时光荏苒,生命短暂,别将时间浪费在争吵、道歉、伤心和责备上。用时间去爱吧,哪怕只有一瞬间,也不要辜负。——马克•吐温

话说有这么一位富裕的希腊裔美国人,他外出散步时遇到一位希腊老人。老人坐在岩石上,品着乌佐酒,懒洋洋地看着海上的落日。美国人留意到老人身后的土丘上长着几棵橄榄树,但因无人照料,橄榄掉得满地都是。于是他问老人,这些树的主人是谁。

“我种的。”这个希腊人回答道。

“那你不采这些橄榄吗?”美国人又问。

“我想吃的时候就采一颗。”老人说。

“你难道没有想过在果实成熟的时候修剪枝叶,采摘橄榄,然后拿去卖吗?在我们美国,人人都爱纯正的橄榄油,卖得价可高了。”

“我赚那么多钱来干什么呢?”希腊老人反问道。

“干什么?你可以给自己造栋大房子,雇些人好好伺候你啊。”

“然后呢,我还能干什么?"

“你可以干一切你想干的事!"

“可我就想坐在外面,看看日落,喝喝小酒啊。”

你也许认为快乐≠幸福,如果没有赋予生活某种意义,这个希腊人的快乐就是短暂的,并不能称之为幸福;但也或许希腊人的基因里就是流淌着无忧无虑的性情和日复一日的闲适?

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这个说法其实是有依据的。经济学家、社会科学家和心理学家对幸福进行了数以百计的研究,他们都在试图解答这样的问题:谁是幸福的?什么能带来幸福?答案就是三件事可以带来幸福:遗传、重大生活事件和选择。

明尼苏达大学的社会科学家构建了一个奇妙的数据库,其中包括75对在20世纪30年代中期和50年代中期出生的同卵双胞胎。他们在刚出生时就被分开,并被不同的家庭收养,因此,他们有相同的DNA,却有不同的成长经历。在40岁的时候,他们重新团聚,接受了人格测试,并讲述了他们生活中的事情以及看待生活的方式。研究人员区分天生的部分和后天培养的部分,你猜他们发现了什么?竟然有48%的幸福感是遗传的。这是不是很神奇?

你的生活中有没有一个一直很开心的人?你是不是偶尔会想,那个人为什么总是很快乐?现在你知道了他们快乐的秘密可能就是他们的DNA。如果你脾气暴躁或者总是阴沉沉的,这不是你的错,也许只是因为你的DNA。那么,如果是这样的话,我们还有必要为了幸福做点什么吗?答案是肯定的,因为尽管有48%是遗传的,别忘了,你还有另一半可以改变。

那么,在我们的人生中什么可以让我们保持健康且幸福呢?如果现在你可以为未来的自己投资,你会把时间和精力投资在哪里呢?

有一个关于零零后的调查,问他们生活中最重要的目标是什么,超过80%的人说最大的生活目标就是要有钱,还有50%的年轻人说还有一个重要的生活目标就是要出名。他们总是被灌输要努力、勤奋的学习、工作以获取更多成就。要人们纵观整个人生,想象各种选择,以及这些选择最终导致的结果,几乎是不可能的。如果我们可以从头到尾地纵观人的一生呢?如果我们可以跟踪研究一个人,从他少年时代开始一直到他步入晚年,看看究竟是什么让人们保持快乐和健康呢?

哈佛大学一项关于成人发展的研究,可能是同类研究中耗时最长的。在75年时间里,他们跟踪了724个人的一生,年复一年,了解他们的工作、家庭生活、健康状况。当然,在这一过程中,谁都不知道他们的人生将走向何方。感谢几代研究人员的坚持不懈,这个项目坚持了下来。

这个项目的第四任负责人从1938年起开始跟踪两组人的生活。

第一组加入这个项目的人,当年在哈佛大学上大二。他们在二战期间大学毕业,大部分人都参军作战了。

第二组人是一群来自波士顿贫民区的小男孩,他们来自20世纪30年代波士顿最困难、最贫困的家庭。大部分住在廉价公寓里,很多都没有冷热水供应。

目前这724人中仍有60人在世,仍然在参与研究,大多数人已经90多岁了。项目组现在已经开始研究他们的子孙后代,人数多达2000多人。

在加入这个项目时,这些年轻人都经过面试,接受了身体检查,研究人员挨家挨户走访了他们的父母。这些年轻人长大成人后,进入到社会各个阶层,成为了工人、律师、医生,还有一位成了美国总统。有人成为酒鬼,有人患了精神分裂。有人从社会最底层一路青云直上,也有人恰恰相反,掉落云端。

那么从长达几万页的数据记录中,研究人员得到了什么结论呢?

答案并不是零零后所期望的关于财富、名望,或更加努力工作。从75年的研究中,得到的最明确的结论是:良好的人际关系能让人更加快乐和健康。

关于人际关系,研究者得到三大结论。

第一,社会关系对我们是有益的,而孤独寂寞有害健康。那些跟家庭成员更亲近的人,更爱与朋友、与邻居交往的人,会比那些不善交际、离群索居的人,更快乐,更健康,更长寿。孤独寂寞是有害健康的。那些“被孤立”的人,跟不孤单的人相比,往往更加不快乐,等他们人到中年时,健康状况下降更快,大脑功能下降得更快,也没那么长寿。

第二,真正对幸福有影响的,不是你有多少朋友,也不是你身边有没有伴侣,而是这些关系的质量。整天吵吵闹闹,对健康是有害的。比如成天吵架,没有爱的婚姻,对健康的影响或许比离婚还大。而关系和睦融洽,则对我们的健康有益。

当研究对象步入80岁时,回顾他们的中年生活,看能否预测哪些人会在八九十岁时过得快乐健康,哪些人不会。研究者把他们50岁时的所有信息进行汇总分析,发现决定他们将如何老去的,并不是他们中年时的胆固醇水平。而是他们对婚姻生活的满意度。那些在50岁时满意度最高的人,在80岁时也是最健康的。

另外,良好和亲密的婚姻关系能减缓衰老带来的痛苦。参与者中那些最幸福的夫妻告诉研究人员,在他们80多岁时,哪怕身体出现各种毛病,他们依旧觉得日子很幸福。而那些婚姻不快乐的人,身体上会出现更多不适,因为坏情绪把身体的痛苦放大了。

第三,幸福的婚姻不单能保护我们的身体,还能保护我们的大脑。研究发现,如果在80多岁时,你的婚姻生活还温暖和睦,你对自己的另一半依然信任有加,知道对方在关键时刻能指望得上,那么你的记忆力都不容易衰退。而反过来,那些觉得无法信任自己的另一半的人,记忆力会更早表现出衰退。幸福的婚姻,并不意味着从不拌嘴。有些夫妻,八九十岁了,还天天斗嘴,但只要他们坚信,在关键时刻,对方能靠得住,那这些争吵顶多只是生活的调味剂。

所以请记住,幸福和睦的婚姻对健康是有利的,这是永恒的真理。在长达75年的研究中,最享受退休生活的人,是那些主动用玩伴来替代工作伙伴的人。日子过得最好的,是那些主动与家人、朋友或者邻居交往的人。

那么你呢?也许你现在20岁,或者40岁,或者60岁。怎样才算主动与人交往呢?最简单的方法就是,别再跟屏幕聊天了,去跟人聊天,或者一起尝试些新事物,让人际关系恢复活力,一起散个步,晚上约个会,或者给多年未曾联系的朋友或家人打个电话。

美好人生,从良好的人际关系开始。